2019-01-30 - Los cambios frecuentes de contraseña son contraproducentes

Candados Seguimos con las contraseñas. En esta ocasión un artículo que ya tiene un par de años, pero que nos avisa de lo peligroso que puede ser obligar a cambiar frecuentemente de contraseña. Ya lo he dicho otras veces pero mi consejo es cambiarlas de vez en cuando, por ejemplo, después de un viaje de vacaciones donde hemos podido incurrir en prácticas de riesgo (WiFis y ordenadores desconocidos, por ejemplo).

En Frequent password changes are the enemy of security, FTC technologist says. En este caso la experta es Lorrie Cranor y habla de su periodo como responable de tecnología de la Comisión Federal de Comercio y los consejos que allí se daban sobre el tema cuando llegó.

Primero, el cambio frecuente de contraseñas es un consejo habitual que está siendo contínuamente rechazado por los experimentos y estudios que se realizan y, además, hay quien lo lleva a la práctica con cambios excesivamente frecuentes.

… Cranor found the advice problematic for a couple of reasons. For one, a growing body of research suggests that frequent password changes make security worse. As if repeating advice that’s based more on superstition than hard data wasn’t bad enough, the tweet was even more annoying because all six of the government passwords she used had to be changed every 60 days.

¿Qué hace la gente cuando se le piden los cambios? Típicamente, añadir un número secuencial a su contraseña:

By studying the data, the researchers identified common techniques account holders used when they were required to change passwords. A password like “tarheels#1”, for instance (excluding the quotation marks) frequently became “tArheels#1” after the first change, “taRheels#1” on the second change and so on. Or it might be changed to “tarheels#11” on the first change and “tarheels#111” on the second. Another common technique was to substitute a digit to make it “tarheels#2”, “tarheels#3”, and so on.

Y la consecuencia es que los ‘malos’ pueden programar eso en sus descubridores de contraseñas sin demasiados problemas:

The researchers used the transformations they uncovered to develop algorithms that were able to predict changes with great accuracy. Then they simulated real-world cracking to see how well they performed. In online attacks, in which attackers try to make as many guesses as possible before the targeted network locks them out, the algorithm cracked 17 percent of the accounts in fewer than five attempts. In offline attacks performed on the recovered hashes using superfast computers, 41 percent of the changed passwords were cracked within three seconds.

Cuidado con los consejos que damos.

Escrito el 2019-01-30
Categorías: seguridad
Tags: seguridad contraseñas claves passwords cambios